文化漫谈:为什么十二月要叫“腊月”?

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你知道十二月为什么叫腊月吗?腊月是一年之岁尾,正值寒冬。民谚云:“腊七、腊八,冻掉下巴”,正是言之其冷。

我们都知道腊月是指黄历的十二月,而“腊”这个字的原义是指古代的一种祭祀名称。《说文解字》:“腊:冬至后三戌,腊祭百神。”冬至后三戌,是指冬至后的第三个戌日,刚好是黄历的十二月初八,也就是我们俗称的腊八节。 因为腊祭在十二月,所以将此月称为“腊月”。

腊月是一年之岁尾,正值寒冬。民谚云:正是言之其冷。这时冬季田事告竣,故有“冬闲”之说。农事上是“闲”了,但人们生活的节律并未因此而放慢,人们怀着愉悦而急切的心情加快了向春节迈进的步伐。

02

在腊月期间的传统民俗活动很多。这种称谓与自然季候并没太多的关系,而主要是以岁时之祭祀有关。所谓“腊”,本为岁终的祭名。

汉应劭《风俗通义》谓“夏曰嘉平,殷曰清祀,周用大蜡,汉改为腊。腊者,猎也,言田猎取禽兽,以祭祀其先祖也。”或曰:“腊者,接也,新故交接,故大祭以报功也。”不论是打猎后以禽兽祭祖,还是因新旧之交而祀神灵,反正都是要搞祭祀活动,所以腊月是个祭祀之月。

腊祭在中国古代是很重要的祭祀活动,朝廷所用的祭品中有牺牲也有谷物。而民间的祭品主要用谷物;腊祭是向神明祈求保佑来年和气普洽、五谷丰登。

腊月,正是迎接春节的前奏曲,在这个前奏曲里有着丰富的内容。首先从喝腊八粥开始, 腊祭过后要用祭祀的谷物煮粥并分食,这就是民间所说的吃腊八粥。现代人普遍省略了腊祭的环节,只讲究吃腊八粥,并研究要用什么辅料来煮粥才有营养。其实食用被神明采纳过的祭品,才是最好的。

然后人们要扫房、请香、祭灶、封印、写春联、办年货,直到除夕夜。广义地说过年,应该从腊月二十三“过小年”,甚至可以说从喝腊八粥就开始了,一直要过到正月十五元宵节才算结束。

03

对五行术数及中医有研究的人应该知道,冬季在五行中属水。在冬天,人类的肺部从大自然中吸入冷空气,转化为温热的二氧化碳等气体呼出,人的身体在增加负担的同时又在反哺着自然环境;不止是花草树木,我们居住的房屋及居家设备都被人类呼出的气息反哺著。由于肺部在五行中属金,冬季的整个自然环境属水,金生水的缘故; 冬季人类的肺部负担很重。因此冬季也是肺部疾病的高发期;所以,冬季养生的侧重点是如何减轻肺部的负担及滋养肺部。

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