《自然》子刊:“死亡”100亿年的恒星大气中发现行星残留物,成分与地球类似

一项发表于《自然·天文学》(Nature Astronomy)的研究显示,英国华威大学的天文学家在四颗白矮星的大气层中发现了带有类地壳的行星残留物,这让人们得以一窥几十亿年前围绕它们运行的行星。

这些外壳来自类似地球和火星的岩石行星的地表层,可以让天文学家对这些垂死恒星曾经所拥有的行星的化学性质有更深入的了解。

该团队分析了欧洲航天局盖亚望远镜对1000多颗附近白矮星的数据,发现了一个来自某个特定白矮星的异常信号。

研究人员使用光谱学来分析来自恒星的不同波长的光,这使得他们能够检测恒星大气中的元素何时吸收不同颜色的光,并确定这些元素是什么以及存在多少。他们还检查了过去20年发表的斯隆数字天空勘测计划中的30000个白矮星光谱。

上述提到异常信号与锂的波长相匹配,天文学家很快发现了另外三个具有相同信号的白矮星,其中一个白矮星的大气中也观察到了钾。通过将锂和钾的含量与他们检测到的其他元素(钙和钠)进行比较,他们发现元素的比例与地球和火星等岩石行星外壳的化学成分相匹配。

研究人员认为这四颗白矮星在100亿年前就已经耗尽了燃料,可能是银河系中形成的最古老的白矮星之一。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

论文链接:

https://www.nature.com/articles/s41550-020-01296-7?utm_source=miragenews&utm_medium=miragenews&utm_campaign=news

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